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Parafina en F贸rmula 1

Hace a帽os que vemos en los coches de F1 la famosa parafina, una especie de pintura de colores (generalmente, verde fosforito) que sirve para analizar la aerodin谩mica del coche.

Y aunque es bastante sencillo el funcionamiento, tiene algunos secretos curiosos que merece la pena entender para saber mejor c贸mo es el desarrollo aerodin谩mico de un F贸rmula 1.

Adem谩s, gracias a las estupendas fotos de mi compa帽ero Pius Gass贸, ver谩s ejemplos reales de c贸mo se utiliza y c贸mo se analiza.

驴C贸mo funciona la parafina?

Lo primero que tiene que decidir un ingeniero es d贸nde va a aplicar parafina y por qu茅. Una vez decidido, se enviar谩 las indicaciones al mec谩nico encargado de la tarea.

Con una pistola especializada, el mec谩nico proyecta una cantidad considerable de parafina sobre la zona a estudiar, asegur谩ndose que el flujo de parafina ser谩 suficiente.

Una vez que el coche tiene la parafina suficiente, sale a pista y empieza a rodar como siempre, a modo de simulaci贸n.

La capa l铆mite del aire, que es la que entra en contacto con el coche, se encarga de esparcir la pintura seg煤n la direcci贸n de su flujo.

Como si untases mantequilla: al pasar el cuchillo de untar por la mantequilla sobre el pan, se esparce. Solo que en este caso, es el flujo de aire el que 鈥渦nta鈥 la parafina por la carrocer铆a del coche.

Para que lo veas mejor, te dejo una animaci贸n sobre el efecto del aire en la parafina de la anterior foto, donde las bolas azules simulan el comportamiento del aire:

De esta forma, queda reflejado en la parafina las l铆neas de flujo que sigui贸 el aire sobre la superficie del coche.

No todo es positivo, tiene sus desventajas

Principalmente, hay dos problemas fundamentales de este m茅todo, que no ocurre con el t煤nel de viento o con las simulaciones CFD.

Informaci贸n SOLO sobre la superficie

Como he dicho, la parte del aire que entra en contacto con el coche es la capa l铆mite, cuyo espesor se estima en unos 6 mm, aproximadamente.

Por tanto, solo hay 6 mil铆metros sobre la superficie que aportan informaci贸n en estas pruebas. Si se crean v贸rtices, por ejemplo, 茅stos no se ver谩n reflejados en la parafina, solo el flujo de aire que est谩 afectado por ellos y que pasa por la superficie del coche.

De ah铆 que sea tan importante tener tambi茅n las simulaciones CFD para saber d贸nde se generan los v贸rtices y entender si est谩n afectando al flujo de la capa l铆mite.

T煤 lo ves, todos lo ven

Y el otro gran problema es que todos los equipos ven los resultados de las pruebas.

Aunque el equipo que pone la parafina podr谩 despu茅s analizar los resultados tranquilamente y desde todos los 谩ngulos cuando el coche llegue al garaje, hoy en d铆a hay profesionales y aficionados haciendo fotos en cada esquina del circuito. Fotos que llegan a todos, incluyendo los equipos rivales.

Por eso es importante no abusar de la parafina y aplicarla solo en las zonas en las que sea necesario. Cuanto menor sea la zona con aplicaci贸n, menor informaci贸n se dar谩 al resto de equipos.

Ejemplos pr谩cticos

Con la primera foto y la animaci贸n has podido ver perfectamente c贸mo el flujo de aire va estirando las l铆neas de parafina.

Y es que en la mayor铆a de casos, las l铆neas se ven perfectamente, como en esta foto del McLaren de Sainz:

Sin embargo, hay casos m谩s complejos de analizar. Observa este resultado de otro experimento con parafina del Toro Rosso.

As铆 se coloc贸 la parafina:

Y 茅ste fue el resultado del flujo principal a trav茅s del morro:

El flujo principal es f谩cil verlo. B谩sicamente, sigue unas l铆neas horizontales ligeramente orientadas arriba o abajo, dependiendo de la zona. Pero, 驴qu茅 pasa con este detalle?

F铆jate en los flaps verticales.

En el medio, las l铆neas son completamente horizontales, pero justo debajo, son diagonales hacia abajo.

脡sa es la clara influencia de los v贸rtices que se est谩n creando por los huecos entre los diferentes flaps. Unos v贸rtices que no puedes ver reflejados en la parafina.

Como ves, es un sistema sencillo. Pero el saber d贸nde colocar la parafina, entender si unas l铆neas son generadas por un flujo normal o por v贸rtices y, adem谩s, intentar ocultar toda esta informaci贸n al resto de equipo, no es tarea f谩cil.

Espero que, a partir de ahora, cuando veas esta pintura en los monoplazas de F1, recuerdes este art铆culo y te fijes bien en las l铆neas que ha generado el aire. As铆, entender谩s bien la aaerodin谩mica de ese coche.

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Comentarios (2)

Excelente el art铆culo!
Yo me hab铆a imaginado que, adicionalmente a lo que explic谩s, se estude el movimiento de la parafina con camaras en el auto del tipo «slow motion»… no ser铆a otra opci贸n para ver en que zonas el aire fluye con mayor facilidad?

PD: un peque帽o detalle para perfeccionar 茅sta entrada:
Buscar error de tipeo: la parte del aire que entra en «contaco»

Saludos desde Bs As, Arg!

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隆Muchas gracias, Nahuel!
Entiendo perfectamente lo que dices. Ser铆a muy interesante tambi茅n para analizar si ciertas zonas son afectadas en l铆nea recta o solo en ciertas curvas, para lo que vendr铆an bien esas c谩maras que dices. La verdad es que desconozco si se graba en slo-mo c贸mo se deforma, algo que no me extra帽ar铆a porque cualquier m铆nima informaci贸n les suele ser 煤til. Ahora bien, la parafina est谩 dise帽ada para que el resultado de su deformaci贸n sea una clara prueba de c贸mo se ha ido deformando, por lo que quiz谩 no ser铆a demasiado «esclarecedor» la grabaci贸n. En cualquier caso, m谩s all谩 de los principios generales, cada equipo puede tener sus trucos.

Corrijo la errata, gracias 馃槈

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