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Porcentaje de Humedad: Qué es y cómo afecta al F1

, Porcentaje de Humedad: Qué es y cómo afecta al F1

En cada GP, nos encontramos el porcentaje de humedad junto con las demás condiciones climatológicas.

El problema es que la humedad no se entiende tan bien como la temperatura o la probabilidad de lluvia, cuya influencia es evidente.

Voy a explicar de forma breve y concreta qué es el porcentaje de humedad realmente y en qué afecta al coche.

¿Qué es el porcentaje o grado de humedad del aire?

Dicho así, se puede entender que es la cantidad de agua que hay en el aire.

Pero claro, no tendría mucho sentido que hubiese, por ejemplo, un 80% de agua en el aire, ¿no? ¡Apenas habría oxígeno!

El grado de humedad del aire es la “cantidad” de vapor que hay en el aire respecto al máximo que podría haber cuando ese aire se satura.

El aire saturado es el que ya no puede acumular más agua en sí. Por tanto, si se alcanzase el 100%, el agua empezaría a condensarse y aparecerían gotas de agua líquida.

Esta cantidad de agua que pueda acumular dependerá fundamentalmente de la presión y de la temperatura.

Y es que el aire está compuesto por varias moléculas diferentes: algo menos de un 80% es nitrógeno, en torno al 20% es oxígeno, y un 1% aproximadamente son otros gases junto con vapor de agua.

¿Ves ahora la “escasa cantidad” de vapor que cabe en el aire?

Influencia de la humedad en la aerodinámica

Tanto la carga como la resistencia aerodinámicas dependen de la densidad del aire. Y, como podrás imaginar, esta densidad depende directamente de la humedad que haya en el aire.

Sin embargo, menos de un 1% del aire puede ser vapor. Además, la densidad es mucho menor en gases que en líquidos. Y el agua del aire está en forma de vapor (gas).

Por tanto, la influencia en la aerodinámica no es muy importante a priori.

Pero claro, si se alcanza un porcentaje de humedad del 100% esto sí que puede ser crucial, puesto que el aire está saturado y el agua se empieza a condensar.

Y además, por poco que afecte a la densidad del aire, ya sabes que en F1, cada milésima cuenta.

Si hay algún concepto de la aerodinámica  que no has entendido del todo, te recomiendo que eches un vistazo al artículo completo:

Leer artículo de Aerodinámica

Efecto de la humedad en el motor

Ya te habrás imaginado que al motor de combustión no le hace mucha gracia que le entre agua.

Puedes pensar que esto puede ser un auténtico desastre, pero la realidad es que la tecnología actual evita que la humedad entre o afecte a la combustión.

La única influencia que podría tener es que, al haber más vapor en el aire, habrá menos oxígeno, que es el gas que necesita la gasolina para explotar.

Pero el porcentaje de vapor en el aire siempre es muy bajo. Y además, el comportamiento del turbo se puede regular “fácilmente” para que comprima más el aire y entre en los cilindros el oxígeno necesario.

Te dejo el artículo completo sobre las Unidades de Potencia y los motores de F1 para que lo entiendas todo mucho mejor:

Leer artículo de Motores

Los pilotos contra la humedad

Ahora sí que se vuelve tremendamente importante la humedad.

Los pilotos de F1, como personas que son, necesitan unas condiciones del aire para estar cómodos.

Se habla de que el porcentaje de humedad tiene que estar entre el 30% y el 70% para que el ser humano esté a gusto. Si hay menos, notará cómo se seca la boca y la piel. Si hay más, sudará muchísimo y le costará respirar.

De hecho, si las condiciones son muy extremas, se pueden producir desmayos. Sobre todo después de ir en un F1 a más de 300 km/h con la adrenalina por las nubes.

Esto, sin duda, es crucial para el rendimiento del coche. Si el que lo conduce no está bien, el coche no irá bien.

El asfalto, los neumáticos y la humedad

¿Qué pasa si se llega al 100% de humedad? Que se condensa el aire, ya lo sabes.

Pero, ¿dónde se va a aparecer ese agua líquida condensada? En todos lados. Sobre todo, en el asfalto.

Esto significa que, aunque no haya lluvia, el asfalto puede estar muy mojado.

Quizá no tanto como para poner unos neumáticos de lluvia o intermedios. Aunque sí como para que haya que tener especial cuidado con los slick.

Será mucho más difícil controlar los coches, puesto que el agarre disminuirá.

 

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